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综述问题:为什么很难确定是什么原因导致癌症

Special Price 作者:方旮

三十年前,环境保护局警告说,草甘膦 - 世界上使用最广泛的除草剂和孟山都综合报道中的有效成分 - 可能会导致癌症

然而,环保署从未彻底禁止或限制其使用,尽管如此,六年后的1991年根据缺乏“令人信服的致癌性证据”,该决定推翻了该决定并宣布其安全

根据Transparency Market Research的报告,如今,草甘膦为孟山都(MON)和其他仿制药制造商带来了每年近60亿美元的收入

国际癌症研究机构(世界卫生组织专门从事癌症研究的分支机构)在3月份宣布它“可能”导致癌症后,危害重新成为焦点

这使得草甘膦与阿拉尔属于同一类别,红染料没有2和糖精 - 所有在某一点或另一个点上都与癌症有关的化学物质,但最终无法确定某些化学物质,如红色的d 2号禁用,而其他糖类,如糖精,仍然被广泛使用IARC的公告可能会给农民和制造商带来头痛,就像现在一般可用的草甘膦的使用在过去二十年一直攀升,这是由于孟山都的综合报道现成的作物,基因工程可承受除草剂大多数在美国种植的玉米和大豆都来自这些受遗传保护的种子EPA有权限制除草剂的使用,目前它也正在重新评估草甘膦,并表示将考虑国际癌症研究机构的研究结果在自己的回顾中但是这个争论也引发了一个更广泛的问题:为什么很难确定某种化学物质是否具有致癌性

尽管公众可能从过度简化的头条新闻中收集到的信息,但是在化学物质与其引起癌症的作用之间建立直接联系并不总是容易的

这有几个原因,但首先您需要了解确定致癌性的金标准:在人类中进行的对照临床研究明确显示了化学物暴露与癌症发病之间的关系这是最好的情况,但它几乎从来没有发生过“用某些化学物质,你有强烈的反应,而其他人则弱一些”David Eastmond ,加利福尼亚大学里弗赛德分校的一位研究毒理学家告诉Fortune“确定这是否是化学物质或人口变化的真实影响是非常难以确定的”

用外行人的话来说:个体癌症患者与另一方面,使癌症的原因非常难以确定科学家无法控制每一个风险因素对于癌症患者癌症患者可能因其他疾病而患病,或者比其他研究对象喝多了,或者可能正在服用特定药物 - 很难解析出所有变量以确定是什么导致了什么(更不用说道德故意将人们暴露于有害物质的困境,通常没有完成大多数对潜在致癌物的研究涉及对已暴露人群的观察性研究;因此很难控制真正的剂量)这就是当科学家们转向动物研究和机械研究(显示化学物质实际上是如何造成损害的研究)时,它们有其自身的挑战和局限性

“每种化学物质在数据库方面都是独一无二的它有,“美国国家毒理学计划副主任John Bucher说,该计划评估和报告化学制剂的毒性”在很多情况下,数据库没有足够的资料作出决定“

例如,一种化学物质可能不是这是人类研究的主题,但是可能有非常有力的证据证明它对动物的影响,或者它对细胞DNA的损伤程度如何“在你知道如何给予这些研究之前,你真的必须成为这些研究的专家“他说,这就是利用手边的证据进行判断的地方(Glyphosate不在NTP的致癌代理商名单上,像IARC的名单中标明的whi化学品是实际的,可能的和潜在的致癌物质,监管机构可能会考虑决定是否限制它们的使用)“通常情况下,发生的结果并不能给你一个明确的答案,”Eastmond说,“它给了你其中一个灰色阴影,然后你必须寻找其他证据来作出决定“国际癌症研究机构在经过将近一年的时间回顾所有三种类型的研究(人类,动物和DNA)之后发出了呼吁

一个独立的科学家小组评估了草甘膦的毒性潜力,并得出结论认为它”可能“是致癌物

这一结论仍然是一个步骤低于坚定的致癌决心“,因为人类有限的证据和动物的充分证据,”IARC毒理学专家Kate Guyton说,IARC的评估只是一种危害评估,它回答了所讨论的化学物质是否有能力导致癌症它不能确定性地确定它是否会在某些水平或暴露情况下导致人类患癌症

EPA要求管理机构完成风险评估并确定使用草甘膦的安全级别;它仍然由每个国家内每个组织决定什么水平(如果有的话)是安全的这是监管机构每天必须做出的风险与收益相同的决定例如,阳光,酒精和柴油机废气都是已知的致癌物质但是EPA和立法者已经确定安全的暴露水平远低于禁令,这样社会就可以从中获益

“Eastmond说:”我们在日常生活中暴露于致癌物质中

我们尝试以保持低风险,这就是我们依赖监管机构的地方,“他表示,监管机构的任务是确定适当的水平来限制危险的风险,同时让公众获得更广泛的利益,比如下班后的鸡尾酒,海滩 - 或除草剂和杀虫剂的情况下,稳定的食品供应澄清,2015年4月15日:此故事的早期版本称草甘膦更为人熟知的品牌名称Roundup草甘膦是Roundup中的一种成分,而不是唯一一种含有草甘膦的多品牌名称产品,因为孟山都的化学专利已于2000年到期观看“财富”杂志的更多商业新闻: